Catatan Perkuliahan

Catatan Kecil: Sumber Energi Alternatif

Sebelum para ilmuwan menemukan cara menghasilkan listrik, orang harus menggunakan sumber energi lain. Selama berabad-abad, orang membakar kayu atau batu bara untuk memanaskan rumah mereka dan memasak makanan mereka. Mereka membangun kincir angin dan kincir air yang menggunakan tenaga angin dan air.

Saat ini, banyak pembangkit listrik menggunakan bahan bakar fosil, seperti batu bara, minyak, atau gas alam untuk menghasilkan listrik. Pembangkit listrik lainnya mengubah energi nuklir menjadi listrik.
Tapi suatu hari kita mungkin kehabisan bahan bakar fosil ini.

Atau kita mungkin memutuskan bahwa mereka menghasilkan terlalu banyak polusi.
Kami mungkin juga memutuskan bahwa kami tidak menginginkan pembangkit listrik tenaga nuklir karena bahan berbahaya yang mereka gunakan dan hasilkan.

Apa yang akan kita lakukan?
Kita harus mencari cara alternatif untuk menghasilkan energi yang kita butuhkan.

panel surya dipasang di atap rumah.

Sebuah panel surya dipasang di atap rumah ini.
Panel mengumpulkan energi dari matahari dan menggunakannya untuk memanaskan air.
Air panas mengalir di sekitar rumah dan dapat digunakan untuk pemanasan dan mencuci.
Para ilmuwan telah menemukan cara untuk menangkap energi dari matahari, dan dari bebatuan di bawah tanah. Energi dari matahari disebut energi surya. 

Sebuah panel surya dapat dipasang ke atap rumah Anda untuk menangkap energi ini.
Melalui panel surya, sinar memanaskan air yang dapat Anda gunakan untuk pemanasan atau untuk mencuci.
Energi yang terperangkap dalam batuan panas di bawah permukaan bumi disebut energi panas bumi. 
Di beberapa negara, seperti Islandia dan Selandia Baru, energi panas bumi sudah digunakan. Batuan panas di dalam bumi memanaskan air di sana. Pompa kemudian membawa air ini ke permukaan, di mana dialirkan ke rumah-rumah untuk memanaskannya.

Para ilmuwan kini menemukan cara untuk menjebak energi dari matahari, bumi, dan angin—energi yang, dalam kasus tertentu, dapat menggantikan listrik sebagai sumber tenaga.